Полынь – божье дерево и полынь-эстрагон

Полынь (Artemisia) – обширнейший род растений из семейства сложноцветных, насчитывающий до 400 видов. Это однолетние, двулетние, многолетние травы и полукустарники, широко распространенные в умеренном поясе Северного полушария.

С.А. Курганская

Полынь (Artemisia) – обширнейший род растений из семейства сложноцветных, насчитывающий до 400 видов. Это однолетние, двулетние, многолетние травы и полукустарники, широко распространенные в умеренном поясе Северного полушария. Часто полыни занимают обширные пространства в степных, пустынных и полупустынных районах и доминируют в растительных сообществах.

Родовое название Artemisia образовано от греческого слова artemis (здоровый) благодаря целебным свойствам растения. Существует мнение, что название дано в честь жены царя Мавзола Артемизии, которая, по сообщению Плиния, якобы излечилась этим растением.

Листья полыней обычно содержат эфирные масла, отличаются сильным ароматом и горьким вкусом. Полыни известны как лекарственные и пряные растения.

Мы расскажем о двух видах, которые давно культивируются и широко используются человеком.

Один из многочисленных видов рода полыней называется божье дерево, полынь лечебная, или полынь-абротан (Artemisia abrotanum). Это красивый полукустарник с прямыми неветвистыми одревесневшими почти до верхушек побегами 70–150 см высотой. Листья сизовато-зеленые черешковые, овальные, обычно 4–8 см длиной и 3–6 см шириной, дважды или трижды-перисторассеченные на нитевидные линейные дольки. Цветки собраны в очень мелкие яйцевидно-шаровидные или почти шаровидные корзинки 2,0–2,5 мм в диаметре, которые располагаются в кистях на боковых веточках длинного узкого густого метельчатого соцветия. Плоды-семянки плоские, бороздчатые, длиной до 1,2 мм.

Artemisia abrotanum из гербария Линнея

Как душистое и лекарственное растение полынь лечебная была известна еще в Древней Греции и Древнем Риме, уже тогда ее разводили в садах. О лечебных свойствах полыни говорится в работах Плиния и Диоскорида и во многих средневековых медицинских сочинениях. Так, в знаменитой средневековой поэме Одо из Мена «О свойствах трав» (XI в.) о божьем дереве написано: «Выпьешь сырое с вином, и при многих поможешь недугах. Чад его страшен для змей, а питье усмиряет их яды и унимает к тому же холодный озноб лихорадки».

Видовое название растения abrotanum происходит от греческого слова abrotos, что значит «божественный», «бессмертный», и свидетельствует о том, как высоко ценилось это растение. Еще в древности, особенно у славянских народов, растение это играло большую роль как магическое и культовое. В России и славянских странах это растение называют божьим деревом.

В настоящее время в некоторых странах полынь лечебная включена в Фармакопею. В лекарственных целях используется надземная часть растения.

Лечебные свойства полыни-абротана, как и других полыней, во многом определяются наличием в листьях эфирного масла сложного химического состава, содержание которого колеблется от 0,32 до 0,62%. Кроме того, листья содержат горечи, дубильные вещества, кумарины, флавоноиды и прочие компоненты.

Русская народная медицина всегда ценила это растение. Сведения об использовании полыни можно найти в книге М.А. и И.М. Носалей «Лекарственные растения и способы их применения в народе».

Настои и отвары листьев полыни лечебной применяют при многих внутренних болезнях, особенно желудочно-кишечных, при простуде, лихорадке, ревматизме. Настой листьев можно использовать как полоскание при зубной боли и для укрепления волос. С водными горячими вытяжками можно делать припарки, компрессы, примочки. Из растолченной травы раньше готовили на жирах различные мази, которыми лечили раны, нарывы, обмороженные места. Полынью окуривали помещения, кухонную посуду, больных животных, перекладывали одежду для предохранения от моли.

Высушенные листья, имеющие приятный запах, можно использовать в качестве своеобразной пряности. Как у всех полыней, листья полыни-абротана на вкус горькие, поэтому кулинары рекомендуют добавлять их в пищу в небольших количествах к жирным и мясным блюдам. Высушенные листья, кстати, менее горьки, чем свежие. Эфирное масло используют в производстве ликеров, вермутов, для ароматизации кондитерских изделий, в парфюмерии.

Благодаря рассеченным листьям эта полынь имеет привлекательный вид, и ее часто выращивают просто как декоративное растение. Раньше ее любили выращивать на огородах, особенно в южных районах России и на Украине. На садовом участке полынь-абротан будет хорошо расти на любой богатой перегноем садовой земле, содержащей достаточное количество извести. Кислых почв растение не переносит. Участок должен быть открытым, солнечным. В средней полосе растение обычно хорошо зимует без укрытия, но в особенно холодные зимы частично может подмерзать. Зацветает в конце лета.

Семенами божье дерево размножают только в южных районах. В средней полосе семена вызревать не успевают, поэтому размножать его можно только вегетативно – черенкованием или делением куста старых растений. Для черенкования берут молодые верхушки побегов, которые укореняют обычным образом в ящиках или горшках с песком. Через месяц они обычно хорошо укореняются. На постоянное место черенки надо высаживать рано весной или в августе. На следующий год после посадки растения могут достичь высоты 1 м.

Лекарственным сырьем служат облиственные побеги с цветками. Собирать сырье лучше в сухую солнечную погоду. Сушить его можно, раскладывая тонким слоем на воздухе в тени в хорошо проветриваемом помещении или же в специальных сушилках при температуре около 40 °С.

Популярное пряное растение эстрагон, или тархун, – это также один из видов полыни. Листья этого растения лишены горечи, свойственной почти всем видам полыни. Полынь-эстрагон (Artemisia dracunculus) – многолетнее травянистое растение с прямостоячими стеблями 50–150 см высотой. Листья цельные, линейно-ланцетные или почти линейные. Мелкие соцветия-корзинки 2–4 мм в диаметре собраны на верхушке стебля кистями, образующими метельчатое соцветие. Плоды – семянки длиной до 0,6 мм.

В природных условиях полынь-эстрагон широко распространена в степных, лесостепных и полупустынных районах на юге Восточной Европы, Западной Сибири, Средней Азии, Монголии, Северном Китае и Северной Америке. Нередко образует сплошные заросли и является даже сорным растением. В Западной Европе и на Кавказе эстрагон известен в культуре со Средневековья.

Специфический пряный острый аромат и своеобразный вкус листьев обусловлены наличием эфирного масла, содержание которого может быть от 0,1 до 0,8%. Трава содержит также дубильные вещества, витамин С, провитамин А, рутин, микроэлементы: медь, марганец, кобальт. Эстрагон используют как пряность прежде всего в свежем виде. Молодые кончики побегов добавляют в салаты, супы, блюда из мяса, рыбы, птицы, овощей, используют при приготовлении бутербродов. Эстрагон усиливает аппетит и улучшает пищеварение. При засолке, квашении, мариновании различных овощей и грибов эстрагон – незаменимая пряность, огурцам он придает крепость и тонкий аромат.

Эстрагоном ароматизируют уксус, горчицу. Ароматный эстрагонный уксус всегда был популярен в Европе. Раньше его привозили в Россию и продавали довольно дорого. Приготовляли такой уксус и на Кавказе. К уксусу примешивали лепестки роз и другие ароматические добавки и употребляли в кулинарии как приправу и для консервирования.

В сушеном виде эстрагон сохраняет ароматные свойства и входит в состав различных пряных смесей. Для сохранения аромата сухие листья рекомендуется растирать в порошок и хранить в герметически закрытых банках.

Эстрагон очень популярен и во французской и китайской кухнях. Экстракт эстрагона добавляют в безалкогольные напитки – всем известен изготовляемый у нас освежающий напиток «Тархун».

В старину эстрагон употребляли в медицине как средство против цинги и водянки, а эстрагонный уксус пополам с ромом или водкой использовали как наружное средство для растираний. Эфирное масло эстрагона обладает инсектицидными свойствами.

Эстрагон легко растет в культуре в средней полосе, хорошо зимует. Для его выращивания нужен освещенный участок и обычная достаточно плодородная садовая земля, но он может расти даже на бедных песчаных почвах. Растение не любит тяжелых сырых почв и не будет расти на низких переувлажненных местах.

Образцы, отличающиеся хорошим пряным вкусом и ароматом, можно встретить и среди дикорастущих форм. Дикорастущие формы эстрагона размножаются семенами и вегетативно, культурные формы дают семена редко, но их легко размножить делением куста и черенкованием.

Из селекционных сортов известны Грибовский и Русский. Первый сорт отличается нежными листьями и стеблями, высоким содержанием эфирного масла и хорошей урожайностью. Семена этого сорта в средней полосе не всегда вызревают. Сорт Русский – высокорослый со слабым ароматом, цветет обильно и образует семена.

Семена не нуждаются в стратификации. Их можно высевать весной в грунт, можно осенью под снег, а можно сеять рано весной в теплицы и парники или дома в ящики. Семена эстрагона очень мелкие, их лишь слегка присыпают землей. Семена, посеянные весной, дают всходы через 1,5–2 недели.

В первый год растение может образовать стебель 50–60 см высотой, отдельные растения к концу лета могут давать бутоны. Начиная со второго года жизни все растения регулярно цветут, но в средней полосе не всегда плодоносят.

Вегетативное размножение делением куста проводят как всегда весной или в августе, черенки укореняют в конце мая – начале июня. Для укоренения обычно берут черенки длиной 12–15 см, нижний срез делают под острым углом на 2–3 см ниже листовых почек. Укоренять черенки можно в парниках или в грядках под пленкой; через 2–3 недели черенки обычно уже укореняются.

На одном месте эстрагон может расти долго, но стебли становятся жесткими и грубыми.